Jolanda Degen

"Mijn strategie is gericht op de visie, niet op de sector. Ik houd mijn ogen gericht op de grotere beweging en blijf tegelijkertijd realistisch over wat we kunnen bereiken"

Jolanda is een Nederlandse ondernemende impactinvesteerder die eind jaren negentig met haar zakenpartner Phillippe de Knijff de baanbrekende visie had om een van de eerste online reisbedrijven WTC.nl op te zetten. Nadat ze het bedrijf tot groot succes had gebracht, besloot ze in 2017 na een exit al die knowhow in te zetten in de wereld van impact investing; op zoek naar investeringen waar ze echt een verschil kon maken.

Hoe ben je impact investeerder geworden?
Mijn ondernemersreis begon meer dan 20 jaar geleden toen ik een traditioneel reisbureau omzette in een internationale online reisorganisatie. De verkoop van dit bedrijf bracht me in een unieke situatie: Ik werd op vrij jonge leeftijd zeer bevoorrecht. Het was een enorme verschuiving, want hoewel ik nog steeds zeer gepassioneerd en verbonden was met het oude bedrijf, wilde ik iets anders doen en voelde ik een verantwoordelijkheid. Met Darwin Invest kwam er een nieuw begin. 

Phillippe en ik besloten te investeren in startende technologiebedrijven, zodat we anderen kansen konden bieden, onze kennis en ervaring konden gebruiken, en onze belangstelling voor ontwrichtende markten en schaalbare bedrijven konden onderzoeken.
Het belangrijkste keerpunt voor mij persoonlijk was echter dat ik me echt begon bezig te houden met de grote vragen in het leven, zoals hoe creëren we een duurzamere wereld? Het beantwoorden van die vragen leidde me heel natuurlijk naar impact investeren en filantropie. 

Wat is je investeringsstijl? 
Ondernemend, intuïtief, innovatief en gericht op de lange termijn.

Ik hou van groei en verbinding en dat is misschien waarom ik zo graag in een vroeg stadium investeer; dat is immers het meest ondernemende deel! Uiteindelijk investeer ik altijd in mensen en het team, dus kijk ik naar wat er nodig is om verder te komen en op te schalen.
Mijn specifieke expertise helpt - ik heb met ons eigen bedrijf verschillende groeifasen doorlopen -, dus ik voeg hier graag waarde toe als investeerder. 

Wat is de focus/inspiratie voor je investeringen?
Zorg voor de natuur zou ieders grootste zorg moeten zijn, dus dat is een aandachtspunt, evenals onderwijs, gezondheid en financiële inclusie. Maar dit alles omvat en omspant vele zaken, en daarom beleg ik zeer breed en vaak in fondsen, waarbij ik mijn eieren in verschillende manden leg en meerdere initiatieven steun. Ik heb echter gemerkt dat veel van mijn investeringen in digitale bedrijven terechtkomen. Ik voel me aangetrokken tot hun snelle schaalbaarheid en grote impact, die volgens mij echte systeemverandering mogelijk maakt. 

Ik zou zeggen dat mijn strategie er in het algemeen op gericht is om te focussen op de visie, niet op de sector. Ik houd mijn ogen gericht op de grotere beweging en blijf tegelijkertijd realistisch over wat we kunnen bereiken, wat we nu moeten bereiken en waar ik een echte rol kan spelen. 

Wat zou je beginnende investeerders adviseren?   
Probeer te vinden wat echt belangrijk voor je is, praat met veel mensen, en blijf dan openstaan voor wat er op je pad komt. Je hoeft niet alles te weten, en je kunt risico's spreiden en in veel verschillende activaklassen investeren.
Begin gewoon en laat het een reis zijn.

Wie vraag je om advies en waarom? 
Mijn zakenpartner en ik zijn in veel opzichten elkaars adviseurs, maar afhankelijk van het onderwerp of de zaak vraag ik vaak andere beleggers en bevriende ondernemers om hun gedachten. Daarnaast denk ik dat het belangrijk is om te leunen op specifieke deskundigen in de sector waarin je investeert.

Je deed dit jaar mee met Women’s Wealth Matters en een  Impact Circle - wat was je ervaring met het op deze manier in contact te komen met gelijkgestemden? 
Toen ik begon te investeren kende ik nauwelijks actieve vrouwelijke investeerders. Mijn deelname aan PYM's "Women Wealth Matters" sessies opende voor mij een nieuw internationaal netwerk met een geweldige groep impact investeerders.

De Impact Circle was een zeer veilige maar opwindende omgeving: leuke en interessante gesprekken met een warme groep vrouwen, allemaal investeerders, met verschillende achtergronden en vaak met vergelijkbare uitdagingen. Door de diversiteit aan onderwerpen en gedachten kon ik leren en geïnspireerd raken, en het was ook erg nuttig voor mijn eigen reis.
Ik ben ervan overtuigd dat contact met andere ondernemers en investeerders essentieel is voor je reis als investeerder. Dat is het voor mij in ieder geval geweest. 

Wat hoop je voor de volgende generatie? 
Ik vind het nu al geweldig wat de volgende generatie ondernemers te bieden heeft; zoveel van hen lossen problemen op met hun bedrijven, worden geleid door diverse teams en beschouwen het creëren van positieve impact als de norm. Mijn hoop is dat we deze trend voortzetten en dat traditionele investeerders bewuster worden.

Ik hoop ook dat vrouwen (steeds meer) betrokken raken bij investeringen in particuliere markten om meer evenwicht te creëren. Momenteel gaat slechts 3% van de investeringen naar vrouwelijke oprichters, maar dat komt misschien ook omdat slechts 3% van de vrouwen actieve investeerders zijn. Ik ben benieuwd naar deze verandering.

Kom op 14 & 15 april naar de PYM Impact Days!

Kom verkennen wat we kunnen leren van onze voorouders
en hoe we die kennis de komende jaren en decennia
kunnen gaan toepassen.

Wil je verhalen als deze en meer nieuws over de impact-investeringsgemeenschap rechtstreeks in je inbox ontvangen?
Meld je dan hieronder aan voor onze tweemaandelijkse nieuwsbrief.

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands