Els Thermote

"We zijn niet perfect, maar we worden wel elke dag bewuster."

Na 16 jaar te hebben gewerkt als CEO van de Amerikaanse divisie van haar familiebedrijf, keerde Els terug naar België om hier The Nest family office op te richten. Gedreven door een passie voor mensen en hun welzijn, is haar doel om de schaal van impact op mensenlevens te vergroten. 

Hoe ben je betrokken geraakt bij impact investeren?
Tot voor kort woonde ik in de VS en was ik actief betrokken bij ons familiebedrijf. Dit veranderde toen we de beslissing namen om ons terug te trekken uit de dagelijkse activiteiten, wat resulteerde in een liquiditeitsgebeurtenis. Het katapulteerde me in een zoektocht naar mezelf; ik verhuisde na 16 jaar terug naar België, en ging van CEO van een grote organisatie naar "wat ga ik nu doen?". Een VN-klimaattop werd mijn eyeopener en een roeping voor mij om winst in te zetten voor impact. Ik kwam erachter dat ik echt een verschil wil maken. Dit bracht ons ertoe een family office te starten met een focus op impact investeren. En sommigen van de inspirerende mensen die we in het begin en onderweg hebben ontmoet, zoals Myleen Verstraete van PYM, Maarten van Dam van Pymwymic, en vele anderen, inspireren ons vandaag nog steeds.

Waar ben je het meest gepassioneerd over om dit te veranderen/creëren door je acties en investeringen? 
Ik ben gepassioneerd over het opbouwen van een veerkrachtig en circulair voedselsysteem, gebaseerd op respect voor alle levende wezens; planten, schimmels en dieren, met boeren en werknemers in de landbouw als kern. Als investeerders zijn wij toegewijd aan het ondersteunen van ondernemers en filantropen die oplossingen creëren die: 
1) Technologie gebruiken om op de natuur gebaseerde oplossingen te verbeteren en te optimaliseren. 
2) Innovatieve bedrijfsmodellen ontwikkelen die lokale economieën regenereren en prioriteit geven aan boeren en telers.
3) Bijdragen aan de overgang naar een beter systeem, door echt een aanvulling te zijn op het bestaande ecosysteem. 

Wie vraag je om advies en waarom?
We willen ervaren en geïnformeerde investeerders zijn, dus we raadplegen meerdere adviseurs, mentoren en experts. Op die manier kunnen we weloverwogen beslissingen nemen en onderweg veel leren. We maken ook deel uit van verschillende netwerken die we kunnen aanboren - zoals PYM, CREO, YPO, FORA en The Shift - en ik ben gezegend met een klein team van zeer getalenteerde mensen aan wie ik altijd om advies kan vragen. 

Wat zijn je gedachten over filantropie als een impact investeerder?
Er zijn veel initiatieven die door hun aard filantropisch geld vereisen. Een voorbeeld is toegang tot kennis en trainingen voor boeren. Veel boeren willen meer regeneratieve methoden toepassen, maar ze weten niet waar of hoe ze moeten beginnen. Die boeren toegang geven tot die kennis is niet direct een "bankabel bedrijfsmodel", maar zodra de boeren over deze kennis en gemeenschap beschikken, kunnen impactinvesteringen hen helpen financiële kloven te overbruggen en een positief rendement te creëren. Voor ons is filantropisch geven meer emotioneel en minder gebaseerd op due diligence - het gaat meer om het ondersteunen van een missie dan om het investeren in een bepaald rendement/doel. Beide zijn nodig. 

Hoe heeft impact investeren je dagelijks leven / dagelijkse beslissingen veranderd? En blijft het dat doen?
Impact investeren heeft mijn (dagelijks) leven ten goede veranderd. Het hebben van een doel en het zien van de positieve impact die je kunt maken is zo lonend en motiverend.  Natuurlijk wil ik ook in mijn dagelijkse gewoonten in de praktijk brengen wat we preken. Ik ben begonnen met tuinieren en ruimte creëren voor wilde bloemen, ik heb mijn eigen kippen die ik elke dag restjes voer, ik eet en geniet van lokale biologische producten, en ben grotendeels gestopt met het eten van vlees en zuivel. Ik ben erg bewust geworden van afval en ik leer mijn kinderen hoe belangrijk hun acties zijn. We hebben ook een bio-regeneratieve boerderij van 100+ hectare gekocht, Domain de Graux. We zijn niet perfect, maar we worden elke dag bewuster. 

Hoe zou je jouw investeringsstijl omschrijven? 
Pragmatisch, impact-gedreven, lange termijn.

Wat zou je adviseren aan mensen die net beginnen met impact investeren?
Begin met je einddoel voor ogen. Welke impact wil je creëren? Welk rendement wil je maken? En doe iets waar je gepassioneerd over bent en waarin je geïnteresseerd bent. 
Praktisch gezien is het ook belangrijk om te beslissen of je rechtstreeks wilt investeren, via een fonds, een vermogensbeheerder, of een combinatie van meerdere manieren. Dit hangt af van de tijd die je kan/wil vrijmaken. Doe ook goed due diligence onderzoek. Het is gemakkelijk om "geld weg te gooien" aan iets met goede bedoelingen, maar met een structuur die op mislukking is ingesteld. Bovendien zal je willen beslissen in welke activaklasse je wil investeren. Impact investeren omvat verschillende activaklassen, van cash bij een duurzame bank, tot microfinancieringsobligaties, private equity en reële activa zoals betaalbare huisvesting.  
Ook is het opbouwen van netwerken een geweldige manier om van elkaar te leren. Sterker nog, het is een belangrijk aandachtspunt in ons family office: bewustzijn creëren, kennis delen en elkaar helpen.  
En een laatste zeer belangrijk advies, en dit is waar ik mee begon: controleer waar je geld slaapt. Hoe belegt de bank jouw geld?

Wil je verhalen als deze en meer nieuws over de impact-investeringsgemeenschap rechtstreeks in je inbox ontvangen? Meld je dan hieronder aan voor onze tweemaandelijkse nieuwsbrief.

Ontvang PYM's Nieuwsbrief

Ontvang onze nieuwsbrief met verhalen van impact beleggers, aankomende evenementen en artikelen over het inzetten van vermogen om duurzame impact te bereiken!

Voornaam*

Achternaam*

Email*

Bent u vermogend?

Organisatie

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands

info@pym.nu
LinkedIn

Website design: ADMORE, AMSTERDAM