Maurits cropped

Maurits Schouten

"Soms is het aandeel van een investeerder in het succes niet zo rechtlijnig, maar toch moet het gevierd worden, want uiteindelijk gaat het om groei"

Maurits is filantroop en social impact investeerder, die een lange carrière in het bankwezen achter zich liet om zich te richten op impact. Om hun social impact investeringsportefeuille uit te bouwen richtte hij in 2017 samen met zijn vrouw Blue Parasol Investments op. Maurits is een zeer betrokken investeerder en zeer betrokken bij de Nederlandse impact arena. Hij is ook het nieuwe bestuurslid en penningmeester van PYM.

Je bent begonnen als bankier in een grote financiële hoofdstad... Wat heeft je naar impact geleid? 
Ik heb meerdere decennia als investeringsbankier in Londen gewerkt. Later in mijn bank carrière raakte ik betrokken bij een project van de bank om bankiers te koppelen aan kleine liefdadigheidsinstellingen en hen onze financiële vaardigheden aan te bieden. Terugkijkend denk ik dat dit het begin was van mijn reis naar impact, omdat het mijn ogen opende voor hoeveel één persoon daadwerkelijk kan bijdragen aan verandering. Mijn interesse was gewekt en al snel werd ik voorgesteld aan Ashoka, waar ik een aantal ongelooflijke sociale ondernemers ontmoette. Ik begon mijn financiële achtergrond en knowhow in te zetten om hen te helpen met fondsenwerving en dergelijke, maar ging daarna ook steeds meer zelf te investeren... 

Wat gebeurde er met die investeringen?
Ik investeerde in ongeveer 12 ondernemingen via Ashoka. Sommige investeringen veranderden in 'schenkingen' en andere werden succesvolle onafhankelijke bedrijven. Ik heb bijvoorbeeld geïnvesteerd in het bedrijf wat vooraf ging aan ‘The Valuable 500’. Hun missie was om de aanwerving van gehandicapten bij grote bedrijven te vergroten. Ik investeerde in het eerste bedrijf van de oprichtster, dat het niet haalde, maar haar werk aan dat bedrijf leidde haar er later toe een volgend bedrijf te starten dat wel zeer succesvol werd. Soms is het aandeel van een investeerder in het succes niet zo rechtlijnig, maar toch moet het gevierd worden omdat het uiteindelijk om groei gaat. Een ander voorbeeld is de 'Sea Ranger Service', gestart door een Nederlandse Ashoka fellow om de oceanen te beschermen. Overal ter wereld zijn ‘beschermde zeegebieden’, maar slechts weinigen zijn daadwerkelijk beschermd. De Sea Ranger Service wil 1 miljoen hectare biodiversiteit in de oceanen herstellen en tegelijkertijd 20.000 jonge mensen opleiden voor een maritieme carrière.

Investeer je alleen rechtstreeks of ook in fondsen? 
Ik doe beide. Een van de bedrijven waarin we later via een fonds hebben geïnvesteerd, is vergelijkbaar met het Sea Ranger-initiatief, maar dan voor bossen. Via 4Impact VC hebben we geïnvesteerd in Satelligence. Zij gebruiken realtime satelliet monitoring met gegevens over de toeleveringsketen om gebieden met milieurisico's aan te wijzen en end-to-end zichtbaarheid te bereiken, om zo ontbossing tegen te gaan, biodiversiteit te beschermen, koolstofverliezen te verminderen, en landdegradatie te voorkomen. Uiteindelijk was ik zo enthousiast over dit project dat ik ook direct in hen heb geïnvesteerd!
Ik raad mensen aan om beide te proberen. Natuurlijk is er veel minder risico verbonden aan beleggen via fondsen, maar je doet ook veel ervaring op door rechtstreeks te beleggen. Een goed alternatief is misschien om met een groep te investeren (zoals een co-investering) met kleinere bedragen, zodat je de voordelen van direct betrokken zijn krijgt zonder dat het te riskant is. Natuurlijk helpt het om een financiële achtergrond te hebben, maar uiteindelijk is het een leerproces voor iedereen! 

Is impact investeren een familiebedrijf?
Ik ben eerst alleen begonnen, maar nadat we vanuit Londen naar Nederland waren verhuisd besloten mijn vrouw en ik om een bedrijf op te zetten en dit samen en op een meer gestructureerde manier te doen. We zijn allebei erg gepassioneerd over impact. Op dit moment zijn onze kinderen er nog niet bij betrokken. 

Hebben jullie een focusgebied? 
We zijn begonnen zonder ons te richten op een specifiek onderwerp, maar met een focus op het type onderneming. Voor ons was het belangrijk dat de impact waarin we investeerden ook op schaal gebracht kon worden. Dit leidde ons heel natuurlijk naar bedrijven waar technologie een belangrijke rol speelt. Recentelijk zijn we echter, samen met Pymwymic (waarin we ook hebben geïnvesteerd), erg geïnteresseerd geraakt in voedselsystemen. Ik ben vooral betrokken bij het promoten van de overgang naar plantaardig voedsel. Een van de goede doelen die ik op dit gebied goed vind is ProVeg, een organisatie die zich inzet voor bewustwording op het gebied van voedsel met als missie om de wereldwijde consumptie van dieren tegen 2040 met 50% te verminderen. Ik waardeer hoe zij proberen plantaardig voedsel zo aantrekkelijk mogelijk te maken op grotere schaal door samen te werken met overheden, supermarkten, bedrijven en startups. In dit geval hebben we meer in fondsen geïnvesteerd dan rechtstreeks, omdat we denken dat dit een verdere en snellere impact zal hebben. 

Wat was jullie belangrijkste ' les' tijdens deze reis? 
Investeer in een team in plaats van in een oprichter. Ik geloof dat er meer succes zit in bedrijven die geleid worden door meerdere oprichters - een leiderschapsteam -, in plaats van één oprichter met mensen eronder. Een bedrijf starten en leiden is moeilijk. Ik denk dat je meer kans hebt op succes op lange termijn met gedeeld leiderschap en gedeelde verantwoordelijkheid.

Kom op 14 & 15 april naar de PYM Impact Days!

Kom verkennen wat we kunnen leren van onze voorouders
en hoe we die kennis de komende jaren en decennia
kunnen gaan toepassen.

Wil je verhalen als deze en meer nieuws over de impact-investeringsgemeenschap rechtstreeks in je inbox ontvangen?
Meld je dan hieronder aan voor onze tweemaandelijkse nieuwsbrief.

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands