Willemijn de Lint

" Ik streef ernaar een goede voorouder te zijn en mijn steentje bij te dragen om de volgende generatie een bloeiende planeet na te laten in plaats van een versleten versie."

Willemijn de Lint is een Nederlandse impact investeerder, sterk gericht op Afrika.
Met een achtergrond in kinderfysiotherapie en pedagogische wetenschappen heeft ze haar hele carrière gewerkt in de gezondheidszorg, met als doel het welzijn van mensen te verbeteren. Al meer dan 10 jaar is ze een actieve impact investeerder, die rechtstreeks en via fondsen investeert. Willemijn is ook een PYM ambassadeur. 

Hoe ben je betrokken geraakt bij impact? 

Ik ben opgegroeid met een impactperspectief - opgegroeid in Afrika, met een vader die me leerde dat rendement nooit alleen financieel is. Als socioloog en econoom werkte hij jarenlang voor de VN in Afrika, waar hij kleine boeren hielp bij het opzetten van koffie- en cacaocoöperaties om hun levensstandaard te verbeteren. Zijn werk leerde me het belang van financiële inclusie in ontwikkelingslanden. Dus toen ik later zelf begon te investeren, was 'impact investeren' een heel natuurlijke en gekoesterde weg.

Hebben impact investeerders netwerken een rol gespeeld in je reis? 

Zeker. In 2015 ontmoette ik Veerle Berbers, die me introduceerde bij Pymwymic, dat net aan het transformeren was naar een co-owned impact investerings coöperatie. Daar ontmoette ik Maarten van Dam en Frank van Beuningen, die me allebei inspireerden met hun warme welkom, maar ook met hun kansgerichte mindset en ondernemende probleemoplossende aanpak. Ik heb veel geleerd door me aan te sluiten bij dit netwerk. 

Hoe belangrijk zijn 'peers'? En neem je ook deel aan PYM Cirkels?

Ik heb samen met Frank van Beuningen een PYM-cirkel begeleid. In deze groep deelden we wat geld voor ons betekent en hoe we ons bij investeringsbeslissingen kunnen laten leiden door onze persoonlijke waarden. Elke bijeenkomst is er ook een deskundige spreker die beleggingsmogelijkheden deelt. Deze combinatie is ideaal omdat het betekent dat we delen en verbinden met elkaar, maar ook samen praktische sprongen vooruit maken. 

Waar investeer je in? 

De meeste belangrijke impact investment doelen zijn met elkaar verbonden, dus naar mijn mening is het een beetje kunstmatig om investeringen in te delen in sectoren. Maar als ik het moet categoriseren zou ik zeggen dat mijn investeringen vooral gericht zijn op financiële inclusie vanuit een genderlens, en op klimaatprojecten rond disruptieve innovaties door middel van slimme technologie.

Wetenschappelijk onderzoek bevestigt dat investeren in onderwijs voor meisjes in ontwikkelingslanden in feite een zeer effectieve klimaatoplossing is. Verbetering van de landbouw in ontwikkelingslanden betekent hogere opbrengsten en inkomens, maar ook een betere klimaatbestendigheid en meer kinderen die naar school gaan. Beter onderwijs leidt tot meer gelijkheid en betere gezinsplanning. Een klimaatdoel is dus tegelijkertijd een sociaal doel. En in het landschap van financiële inclusie biedt slimme technologie niet alleen toegang tot kapitaal, maar ook aanvullende diensten zoals oogstverzekeringen en gepersonaliseerde klantenservice. 

Hoe heeft impact investeren je leven veranderd? 

Ik denk dat ik door impact investeren anders naar geld ben gaan kijken. Ik zie geld niet meer als doel op zich, maar als brandstof om belangrijkere doelen te bereiken.

Wat is het beste advies dat je ooit hebt gekregen? 

Het beste advies dat ik ooit heb gekregen was om uit een fonds te stappen waar ik in mijn begindagen van het investeren te gretig in was gestapt. Een collega uit de impact investerings gemeenschap hielp me na moeilijke onderhandelingen het fonds te verlaten. Het liet me zien hoe echt coöperatief en ondersteunend de impactgemeenschap is. Tot op de dag van vandaag herinnert deze situatie me eraan dat er altijd opties zijn, en dat we het samen beter doen dan alleen.   

Hoe zou je je investeringsstijl omschrijven? 

Geduldig en met additionaliteit. Startende ondernemingen hebben tijd nodig om zich te ontwikkelen en bij te dragen aan systeemverandering, en er moet altijd een verandering zijn die ik veroorzaak met mijn investering, bovenop wat er sowieso zou zijn gebeurd.  

Is impact investeren de toekomst? 

Ik denk dat mensen beginnen te begrijpen dat impact investeren niet ten koste gaat van financieel rendement. Dat de echte risicobeoordeling betrekking heeft op het energieverbruik van een bedrijf, het geluk van de werknemers, het waterverbruik, enz. In de due diligence van impactinvesteringen wordt automatisch rekening gehouden met dit soort risico's.  

Wie inspireert je? 

Inspiratie vind ik heel dicht bij huis. Mijn vader was een voorvechter van financiële inclusie in ontwikkelingslanden en ontwikkelde 40 jaar geleden al manieren om sociale prestaties te meten. En mijn dochter, die ons hele huishouden heeft omgeschakeld naar een meer plantaardig dieet en die ook actief is in het opzetten van studentenverenigingen op basis van de beweging Effectief Altruïsme. 

Meer in het algemeen word ik geïnspireerd door mensen die een bemoedigende boodschap hebben over klimaatverandering - possibility thinkers - zoals Paul Hawken met zijn boek 'Regeneration' en Ruud Koornstra die de documentaire 'Het paradijs op aarde' maakte. 

Wat zou je doen met 1 miljard euro? 

Investeren en doneren aan oplossingen voor klimaataanpassing in Afrika, een continent dat onevenredig zwaar getroffen blijft worden door de klimaatverandering, waarbij de armsten, die helaas het minst aan het probleem hebben bijgedragen, worden benadeeld.

Wil je verhalen als deze en meer nieuws over de impact-investeringsgemeenschap rechtstreeks in je inbox ontvangen? Meld je dan hieronder aan voor onze tweemaandelijkse nieuwsbrief.

Receive the bi-monthly PYM newsletter with personal stories of impact investors, upcoming events, and articles about moving capital for good.

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands

info@pym.nu
LinkedIn

Website design: ADMORE, AMSTERDAM