Peter Groenen

"Wees onbevooroordeeld in het kiezen van de juiste middelen om impact te bereiken."

Peter, voorzitter van de Jazi Foundation en PCG Investments, begon al heel vroeg in zijn carrière met filantropie. Na een tijdje werd hij zich er echter van bewust dat zijn 'helpen' niet erg effectief was en dat hij op een andere manier in verandering moest investeren.

Hoe ben je bij impact investeren terechtgekomen? Hoe zag je reis er uit?
Eigenlijk al heel vroeg in mijn carrière als ondernemer en 'traditionele' investeerder hield ik me bezig met filantropie. Ik begon de wereld rond te reizen voor mijn werk en kwam voortdurend in aanraking met armoede. Dit leidde tot een van mijn eerste projecten: een weeshuis in Durban, SA, en ook projecten in Ghana en Oeganda. Na een tijdje werd ik me er echter van bewust dat mijn 'helpen' niet erg effectief was en dat ik op een andere manier in verandering moest investeren. Intussen was ik thuis ook betrokken geraakt bij inspirerende initiatieven die pleitten voor maatschappelijk verantwoord ondernemen, wat ik in al mijn werk doorvoerde. Na verloop van tijd begon ik echter een totale portefeuillebenadering toe te passen. 

Kan je ons meer vertellen over deze benadering?
De totale portefeuillebenadering houdt in dat je geen verschillende 'emmertjes geld' ('potjes') hebt: je gebruikt je hele vermogen om je netto impact te maximaliseren. Natuurlijk kun je filters gebruiken en voorkeuren hebben, maar in principe zou het kunnen betekenen dat je investeert in een multinational en het rendement gebruikt om effectieve filantropische projecten met een hoge impact te financieren, als dat inderdaad het beste gebruik van middelen zou zijn om het meest positieve resultaat te creëren. 

En hoe zit het met effectieve filantropie?
Effectieve filantropie, ook wel effectief altruïsme genoemd, betekent in wezen rationeel zijn met je geven; zorgvuldig redeneren en een maximale impact als doel hebben. Filantropie wordt maar al te vaak aangegaan vanuit een emotioneel oogpunt. Natuurlijk is emotie geweldig, maar het probleem is dat het ons een aantal van de doelen van het geven kan doen vergeten; namelijk het creëren van blijvende verandering en het zelfstandig laten werken van iets voor ons. Veel filantropen (waaronder ik soms) willen er te veel bij zijn, ze doen te veel hun best, en maken geen gelijkwaardige verbinding met de begunstigden. Dit berooft hen van hun onafhankelijkheid en verantwoordelijkheid; precies de dingen die een initiatief doen floreren. Het belangrijkste is dat effectief geven betekent focussen op grote problemen, met veelbelovende oplossingen. Vooral die problemen die door andere financiers misschien worden verwaarloosd.

Hoe zie je de wisselwerking tussen filantropie en impact investeren of hoe vul je ze het best aan? 
Voor mij zijn het instrumenten, geen doelen. Mijn doel is om te investeren voor maximale impact. Soms is het zinvoller om dit te doen via impact investeren en andere keren werkt het beter via effectieve filantropie. Beide zijn een middel om een doel te bereiken en geen van beide is 'goed' of 'slecht'. Ik geloof dat we onderzoek, bewijs en zorgvuldige redenering moeten gebruiken om de beste resultaten te bereiken. 

Is het mogelijk om de wereld te "redden"?
Als we kijken naar de gegevens van de afgelopen 40 jaar zijn er veel dingen aanzienlijk verbeterd. De manier waarop we momenteel zaken doen leidt echter tot klimaatverandering en andere risico's, wat betekent dat de wereld er in 2050 mogelijk heel slecht uit zal zien. Toch geloof ik dat we vandaag keuzes kunnen maken om die toekomst er beter uit te laten zien. Ik ben lid van netwerken als PYM en Toniic om dit te helpen versnellen en ik steun vurig projecten als The State of Youth (KidsRights), dat tot doel heeft de jeugdgemeenschap mondiger te maken door een niet-politieke, niet-religieuze digitale 'staat' op te bouwen die grenzen overschrijdt. Er is veel dat we kunnen doen, als we allemaal meer verantwoordelijkheid nemen en meer actie ondernemen.

Welk advies zou je een startende (impact) investeerder geven? 
Ik zou aanraden om te focussen op de netto impact van hun acties, en om onbevooroordeeld te zijn in het kiezen van de juiste tools om impact te bereiken.

Waar ben je het meest gepassioneerd over om te veranderen/op te lossen? 
Ik ben niet gepassioneerd over één ding: ik ben gepassioneerd over verandering zelf. Er zijn veel dingen die moeten worden opgelost, maar uiteindelijk geloof ik dat je impact wordt gedefinieerd door hoeveel netto 'goed' je hebt gedaan met wat je hebt. We kunnen er allemaal naar streven om meer impact te hebben.

Over welke recente trend ben je enthousiast?
Ik ben een ambassadeur voor ProVeg, dus ik ben erg blij om te zien hoeveel plantaardige producten er worden gecreëerd en in hoeveel er wordt geïnvesteerd, op kleine en grote schaal, zoals Unilever die De Vegetarische Slager koopt. Deze beweging is geweldig, maar we kunnen niet verwachten dat consumenten alles weten over de producten die ze kopen, of volledig vertrouwen op filantropen/impact-investeerders alleen om producten van verandering te ondersteunen. We hebben producenten nodig die verantwoordelijkheid nemen voor de processen en overheden die ons helpen op te voeden. Alleen dan zullen dingen echt veranderen. Bill Gates heeft bijvoorbeeld veel geïnvesteerd in gezondheid in Afrika, maar hij kwam ook tot het besef dat samenwerking met regeringen de impact vermenigvuldigde. En veel filantropen hebben de eerste medische doorbraken gefinancierd, die vervolgens door de markt en overheden op grote schaal werden gebracht. Samenwerking is de sleutel tot het bewerkstelligen van echte verandering. Iedereen moet erin investeren.

Ontvang PYM's Nieuwsbrief

Ontvang onze nieuwsbrief met verhalen van impact beleggers, aankomende evenementen en artikelen over het inzetten van vermogen om duurzame impact te bereiken!

Voornaam*

Achternaam*

Email*

Bent u vermogend?

Organisatie

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands

info@pym.nu
LinkedIn

Website design: ADMORE, AMSTERDAM