Edmond  1

Edmond Hilhorst

“Succes valt niet te meten aan je bankrekening, maar aan wat je bijdraagt aan de wereld”

Edmond Hilhorst werkte lang bij een Nederlandse bank in het buitenland, totdat hij zelf ondernemer werd en Independer, een vergelijkingssite voor verzekeraars, oprichtte. Na de verkoop van zijn aandeel, besloot hij andere ondernemers te steunen, maar alleen als ze ook impact wilden maken. Hij werd een bevlogen impact investeerder en zat in het bestuur van PYMWYMIC en in de Raad van Advies van Goodwell, diverse zorgbedrijven, en APG. Nu is Edmond voorgedragen als voorzitter van de Raad van Commissarissen van Carbon Equity en helpt hij Rutger Bregman en zijn team met het opzetten van een beweging rond Morele Ambitie. 

Hoe is jouw Impact Reis begonnen?

Het begon eigenlijk eind 1999 toen ik het begrip impact nog helemaal niet kende. Ik had prachtige banen bij ABN Amro in het buitenland gehad, maar toen ik directeur werd in Amsterdam realiseerde ik me pas dat we ook financiële producten verkochten die ik niet aan mijn vrienden en familie zou adviseren. Ik wilde financiële producten eerlijk en transparant maken. Het internet maakte dat mogelijk en Independer werd eigenlijk een impact onderneming  zonder dat mijn mede-oprichter en ik die term kenden. 

Na de verkoop van mijn belang in deze onderneming wilde ik andere ondernemers helpen die iets wilden bijdragen aan een betere wereld. Impact was dus iets waar ik intuïtief naar toe ben bewogen. Later kwam ik in contact met andere impact investeerders en impact netwerken, zoals TONIIC en PYM, die mij deden inzien dat ik hier niet alleen in stond. Maar het was uiteindelijk Rockstart Impact, toentertijd een incubator met een focus op Nepal, waar het grote Aha moment kwam. Er waren fantastische ondernemers maar geen geld. Met Willem Grimmink van OnetoWatch en andere mentoren zijn we toen gaan investeren in lokale ondernemers. Pure impact op heel veel assen. 

Impact investeren is vaak een familieonderneming. Is dat ook zo voor jullie?

Jazeker! De eerste paar jaar deed ik het vooral zelf, maar daarna ben ik samen met mijn familie naar Nepal gegaan. Ik wilde hen het land laten zien waar ik zo in geloofde maar ook waar ik zo veel risico nam. Gelukkig zag mijn familie ook meteen welk verschil ons geld daar kon maken. Mijn beide dochters denken sindsdien mee met alle investeringen. Hoe we dat doen is behandeld tijdens een aflevering van de impact investment podcast. We hebben ook samen besloten om al onze beleggingen naar 100% impact om te zetten. 

Waar focussen jullie je op in jullie investeringen? 

In Nepal ligt de focus inmiddels op duurzame energie. In eerste instantie was er voor mij ook een grote focus op gezondheidszorg. Daar heb ik een aantal directe investeringen in gedaan en dit jaar ben ik bijvoorbeeld druk geweest met een AI avatar om jongeren te helpen mentaal gezond te blijven. Qua fondsen is er, mede door Toniic en Pymwymic, nu meer focus op klimaat, duurzame voeding en regeneratieve landbouw. 

Je bent ook bezig met impact investeren meer toegankelijk te maken voor meer mensen samen met Carbon Equity. Waarom is dit zo belangrijk? 

Impact investeren is tot nu toe toch vaak een “speeltje” van de rijken geweest en dat is ook niet zo gek want er zijn grote barrières. Er is bijvoorbeeld vaak minimaal €100.000 - €1.000.000 nodig om überhaupt mee te doen en het is best ingewikkeld.

Carbon Equity vind ik een mooi initiatief. Hun missie is om impact investeren te democratiseren en impact investeren voor veel meer mensen toegankelijk maken is zo’n belangrijke ontwikkeling. En het zal iedereen raken, ook de meer bedeelden, want in elke familie zijn er neezeggers en hoe toegankelijker het wordt, hoe makkelijker je mensen kan overtuigen het gewoon te doen. En hoe meer mensen meedoen, hoe meer spreiding we kunnen creëren over meerdere goed geselecteerde impact fondsen. Daarmee wordt het risico weer lager en kan iedereen een groter deel van zijn vermogen op impact inzetten. Dat is hard nodig om klimaat en biodiversiteit problemen op te lossen. 

Hoe zie je de toekomst? 

Op dit moment zijn we onze leefomgeving in hoog tempo aan het vernietigen en dat moet anders. Ik ben wél erg enthousiast over het oplossend vermogen van mensen en dan met name van top talenten. Toen ik dan ook hoorde over het nieuwe boek van Rutger Bregman over Morele Ambitie verbond alles zich met elkaar voor mij. En nu help ik hem met het uitwerken van plannen om hier een beweging van te maken. 

We zijn het er allebei over eens dat de grootste verspilling van deze tijd de verspilling van talent is. 20% van Nederlanders geeft zelf al aan dat ze in een bullshit job zitten. Hoe zonde is dat! Er is behoefte aan verandering - we moeten en kunnen talent  inspireren om bij te dragen aan een betere wereld. In het boek van Rutger staan dan ook talloze prachtige voorbeelden van mensen die met hun talent verschil maken. En we hebben een fantastisch team om deze ideeën grootschalig en wereldwijd te delen. Ik geloof dat we hier mensen mee kunnen helpen hun plek te vinden op de wereld, zodat ze hun wereld en de onze kunnen veranderen for good. Het doel is om onze definitie van maatschappelijk succes te veranderen; van financieel naar moreel. 

Wil je verhalen als deze en meer nieuws over de impact-investeringsgemeenschap rechtstreeks in je inbox ontvangen?
Meld je dan hieronder aan voor onze tweemaandelijkse nieuwsbrief.

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands