Myleen Verstraete

"Samenwerking is de toekomst"

Myleen Verstraete is mede-oprichter en bestuurslid van Stichting PYM, en leidt PYM's werk in België, waar ze de weg effent voor Belgisch impact investeren. Momenteel werkt ze samen met Belgische banken en een groep prominente vrouwelijke CEO's, om het verhaal van investeringen en financiën om te vormen tot een kracht voor het goede.

In dit inleidende interview vertelt Myleen over haar reis naar impact investeren en waarom ze gelooft in het collectief als het meest effectieve. 

Waar is jouw impactverhaal begonnen? 
Omdat ik de meeste financiële gesprekken maar moeilijk kon volgen, liet ik de financiën altijd over aan mijn man en mijn bankier en raakte ik er niet (emotioneel) bij betrokken. Dat veranderde van de ene op de andere dag, toen ik in 2015 kennismaakte met impact investing tijdens de Pymwymic Impact Days. Ik kwam ineens tot het inzicht dat geld een goede impact kon hebben, verder dan een rendement op investering. Dit zette mijn reis in gang om een fervent impact investeerder en actieve filantroop te worden. Nu zet ik me fulltime in om een veranderaar te zijn. 

Wat was je eerste impactbeslissing? 
Op de Impact Days van 2015 ontmoette ik Waste2Wear - mijn eerste grote investering. Samen begonnen we een vrouwenmerk, gebaseerd op 70% high-end duurzame stof van gerecyclede plastic flessen. Het was een risicovolle onderneming om als beginner aan te beginnen, omdat het revolutionair was voor de markt en een directe investering. Vandaag zijn de zaken veranderd; ik ben nog steeds een trotse ambassadeur van Waste2Wear, maar ik heb mijn investeringsstrategie verlegd naar investeren via fondsen. Mijn doel is om een 100% impact portfolio te creëren; het genereren van positieve, meetbare sociale en milieu impact over de hele wereld, naast een financieel rendement.

Hoe heeft impact investeren je dagelijks leven veranderd? Kijk je anders tegen dingen aan? 
Impact is een all-round positieve beweging in mijn leven geweest. In mijn dagelijkse leven is de grootste verandering denk ik het omarmen van de kunst van het reduceren geweest. Ik koop kwaliteit in plaats van kwantiteit. Ik loop meer en rijd elektrisch. Ik heb de verwarming thuis lager gezet, drink geen flessenwater meer en eet bewuster. Ik doe boodschappen zonder afval en heb op kantoor een zero-plasticbeleid ingevoerd. Afval verminderen betekent voor mij dat je het probleem van twee kanten aanpakt: minder verbruiken en beter beheren. Momenteel wordt slechts 20% van het plastic gerecycleerd. Als we zo doorgaan, zal er in 2050 5 keer meer plastic in de oceanen zitten dan vis. Daarom heb ik mijn dagelijkse gewoonten veranderd, en daarom ben ik nog steeds zo'n fan van Waste2Wear: het transformeert afval in een hulpbron en levert innovatief textiel gemaakt van gerecycled plastic met block chain-technologie. 

Over welke impacttrends ben je enthousiast? 
In lijn met de focus van Pymwymic en wereldwijde trends, ben ik vooral enthousiast over het ontwrichten van de voedselindustrie. Er is een enorme verschuiving gaande in deze industrie, nu we de noodzaak beginnen in te zien van een aard-inclusieve aanpak, gebouwd voor de lange termijn. Ik geloof bijvoorbeeld dat initiatieven zoals regeneratieve landbouw na verloop van tijd een ongelooflijk rendement zullen opleveren. Er is nog zoveel onbenut potentieel op dit gebied. 

Wat is je indruk van de huidige Belgische impact investerings scene?
De Belgen zijn vrij conservatief en de Belgische banken zijn begonnen met het voorstellen van impactportefeuilles aan hun klanten. Ze moeten echter sneller handelen. 'Business as usual' is (voor mij) dood, maar toch wachten veel mensen op 'legitimiteit' om verder te gaan. Ik denk dat we banken en beleggers eraan moeten herinneren dat er niet zoiets bestaat als 'zekerheid'.  De toekomst is altijd onbekend, dus in plaats van blindelings meer geld te verdienen met ons geld, waarom zouden we ons kapitaal niet zien als een prachtige verantwoordelijkheid om te investeren in iets groters? 

Hoe zie je de toekomst? 
Ik denk dat de Covid-crisis onbedoeld een positieve invloed heeft gehad op impact investeren. In mijn generatie werd alles gecreëerd voor comfort op korte termijn, maar de laatste tijd is er meer bewustzijn, zijn we verder naar binnen gekeerd en heroverwegen we onze prioriteiten en doelen. Ik denk dat technologie ons enorm heeft geholpen en nog zal helpen bij het vaststellen en meten van waarde in deze grotere context. Politiek gezien begint vooral Europa actiever te worden met THE GREEN DEAL, maar er zijn nog steeds veel mensen die hun ogen sluiten voor de problemen van de planeet omdat het hun manier van leven in de weg staat. Persoonlijk praat ik elke dag met mijn kinderen over de toestand van de aarde. Ik wil mijn kinderen opvoeden met bewustzijn, en ik wil hen in de ogen kunnen kijken, wetende dat ik een verschil heb gemaakt voor hun toekomst. Ik geloof dat we het kapitaal ten goede kunnen bewegen en onze richting kunnen veranderen, als en wanneer we samenwerken. We zitten allemaal in hetzelfde schuitje.

Ontvang PYM's Nieuwsbrief

Ontvang onze nieuwsbrief met verhalen van impact beleggers, aankomende evenementen en artikelen over het inzetten van vermogen om duurzame impact te bereiken!

Voornaam*

Achternaam*

Email*

Bent u vermogend?

Organisatie

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands

info@pym.nu
LinkedIn

Website design: ADMORE, AMSTERDAM