Maaike Veen

"Ik wil onze lezer toegang geven tot meer in dit groeiende veld"

Maaike Veen is een ervaren financieel journalist en actief fondsenwerver voor impact ventures. Samen met Het Financieele Dagblad lanceerde ze onlangs Impact Investor: een wekelijkse nieuwsbrief voor de impact investing sector.

In dit inleidende interview vertelt Maaike hoe journalistiek en impact investeren hand in hand gaan. 

Wat zijn volgens jou de grootste uitdagingen waar impact investeren vandaag de dag voor staat? 
Ik ben optimistisch over de mogelijkheden van impact investeren, maar vind ook dat we kritisch moeten zijn. Ik denk dat we moeten oppassen voor 'green washing' en 'impact washing', en open moeten zijn over alles. Dat betekent niet alleen focussen op wat werkt, maar ook op wat niet werkt, zodat we kunnen leren van onze mislukkingen. Als we bijvoorbeeld investeren in windmolens, zonneparken of grote landbouwproducenten in een opkomende markt, profiteert de lokale gemeenschap daar dan van en wordt er rekening gehouden met hun rechten? 

Een ander probleem in de impact wereld zijn de honderden methodologieën en meetnormen. Ik zeg altijd tegen mijn journalisten dat ze eerst moeten uitzoeken hoe iemand eigenlijk zijn impact definieert, want verschillende definities kunnen tot enorme misverstanden leiden. Ik denk dat het absoluut noodzakelijk is dat we als sector een aantal universeel aanvaarde noemers vinden, die meer duidelijkheid, betere meetinstrumenten en transparante benchmarks mogelijk maken.

Wat zijn de sleutelelementen voor verandering? 
Voor mij is verandering geen zwart-witoefening. Als journalist wil ik naar alle perspectieven kijken. Het is een voortdurend gesprek waarbij we zowel het kleine verhaal als het grote geheel in het oog moeten houden. Biologisch voedsel is bijvoorbeeld geweldig, maar kun je de wereldbevolking voeden met biologische landbouw? En plastic verpakkingen in supermarkten zien er misschien onzinnig uit, maar plastic kan ook helpen om fruit en groenten langer te bewaren, waardoor voedselverspilling wordt beperkt en de kostbare hulpbronnen die nodig waren om het te maken, worden geëerd.

Ik geloof niet dat het acute en complexe probleem van de klimaatverandering wordt opgelost door mensen simpelweg te vertellen dat ze biologisch moeten eten, hun auto moeten wegdoen, minder moeten vliegen, vegetariër moeten worden enzovoort. Er moeten positievere alternatieven zijn en een heroverweging van wat voor ons belangrijk is. Hoe kunnen we minder maar beter consumeren, hoe kunnen we anders investeren? En dan is er nog het probleem van het elitarisme. Mensen met lage inkomens kunnen zich misschien geen boodschappen op de boerenmarkt of zonnepanelen op hun dak veroorloven. We moeten dus groter en inclusiever denken: grote bedrijven moeten anders gaan ondernemen en overheden moeten nieuwe regels stellen. Alleen dan kunnen we zorgen voor een duurzame toekomst voor onze planeet en de mensen erop. In de tussentijd moeten we blijven onderzoeken en verkennen, en ons onthouden van al te veel preken en oordelen. We kunnen iedereen aanmoedigen om betere keuzes te maken, gebaseerd op positieve stimulansen, in plaats van negatieve angstzaaierij. 

Welk 'wereldprobleem' zou je op willen lossen?
Persoonlijk ben ik een voorstander van natuurbehoud. Planten, bomen en dieren hebben geen stem, dus ik wil ze graag een stem geven, door geweldige natuurbeschermingsprojecten te steunen. Daarom zat ik in het bestuur van het Jane Goodall Instituut in Nederland en werk ik momenteel nog steeds samen met de Black Jaguar Foundation, een van de meest ambitieuze herbebossingsprojecten van Brazilië, dat de 2600 km lange Araguaia Biodiversity Corridor (tussen het Amazone regenwoud en de Cerrado savanne) herstelt. Het zeer toegewijde maar kleine team werkt hier nu al meer dan 8 jaar onvermoeibaar aan en ik heb ontzag voor hen, hun professionalisme, de groeiende groep partners die ze aantrekken en hun impact. Ze planten nu de eerste miljoen inheemse bomen in samenwerking met lokale landeigenaren en zijn klaar om snel op te schalen. 

Hoe zie je de toekomst van impact?
Moedige ondernemers en pionierende investeerders laten ons zien dat we verder kunnen gaan dan no-damage en daadwerkelijk positieve impact kunnen creëren. Ik denk echter dat de toekomst van impact volledig in handen is van institutionele fondsen, zoals grote pensioenfondsen. Zodra zij (de kans krijgen te) investeren in impact, kunnen we de financieringskloof dichten die nodig is om de Sustainable Development Goals te halen. 

Wat maakt de Impact Investor Newsletter uniek?
Hoe meer ik in deze sector werk, hoe meer ik besef hoe niche de impact markt nog is binnen de wereld van beleggen, ondanks de groeiende aandacht. Er zijn bijvoorbeeld nog maar weinig journalisten die in dit domein gespecialiseerd zijn en nog minder publicaties die aan deze nieuwe expertise gewijd zijn. Er is Impact Alpha, maar die is erg financieel en Amerikaans georiënteerd. Wij zijn meer Europees, en breder dan alleen financiën. Dus ook al zijn we een vakpublicatie, we houden ons verre van strategisch gepraat op hoog niveau en exclusief jargon. We schrijven vanuit het perspectief van de impact investeerder en proberen de sector samen te brengen door mensen buiten de financiële wereld en de 'deal' met elkaar in contact te brengen. Dit betekent dat we de problemen belichten die investeerders proberen op te lossen, ons richten op concrete investeringsvoorbeelden, trends signaleren en baanbrekende bedrijven en investeerders profileren.

Wat is de volgende stap voor 'Impact Investor'? 
Wat ik zo leuk vind aan dit vakgebied, is hoe ruimdenkend mensen zijn, en hoe gemotiveerd ze zijn om elkaar te helpen. Wij nemen deze energie mee in onze publicatie. Onze samengestelde informatie verbindt mensen niet alleen met een grotere gemeenschap, maar ook met een grotere visie dan alleen hun focusgebied. Daarom hebben we onlangs besloten links op te nemen naar externe bronnen; we willen onze lezer meer informatie bieden, meer diepgang dan alleen het verhaal dat voor ons ligt, en dat ook in de toekomst blijven doen. We willen onze lezer een venster geven op het gebied van impact investeren. In sommige opzichten zie ik het als een Google voor impact; de eerste plek om je zoektocht te beginnen! 

Hoe ben je (impact)journalist geworden en met PYM gaan werken? 
Mijn journalistieke reis begon op 13-jarige leeftijd, tijdens een bezoek aan Berlijn. Ik had op school geleerd over het ijzeren gordijn, maar toen ik het in het echt zag wilde ik de wereld onderzoeken! Dus zodra ik thuiskwam nam ik een abonnement op Newsweek en besloot ik journalist te worden. Na mijn studie Economie en Journalistiek werkte ik als correspondent voor Dow Jones Newswires en de Wall Street Journal in Nederland. Tussen 2004 en 2013 woonde ik in Londen, waar ik mijn baan op Fleet Street verruilde voor freelancen als UK & Ireland correspondent voor verschillende Nederlandse media. Hier werkte ik ook als beleggingsschrijver voor een Financial Times publicatie gericht op institutionele beleggers, waar ik voor het eerst kennismaakte met maatschappelijk verantwoord beleggen.

Terug in Amsterdam begon ik al snel mijn journalistieke vaardigheden in te zetten in de impact investeringswereld, van het helpen van NGO's bij het aanvragen van institutionele fondsen tot het werken met kleine accelerators, startups en business angels. Na een tijdje realiseerde ik me dat er veel informatie is, maar dat er maar weinig verhalen worden gepubliceerd door onafhankelijke media, en dat er ook geen platform is dat een algemeen overzicht biedt van de sector als geheel. Dit bracht me ertoe om Impact Investor te pitchen aan Het Financieele Dagblad (FD). Vervolgens ontmoette ik tijdens ons eerste marktonderzoek Frank van Beuningen en Edwin Backes. Zij waren bezig met de oprichting van PYM en benaderden mij om te helpen bij de lancering van de nieuwe stichting. 

Ontvang PYM's Nieuwsbrief

Ontvang onze nieuwsbrief met verhalen van impact beleggers, aankomende evenementen en artikelen over het inzetten van vermogen om duurzame impact te bereiken!

Voornaam*

Achternaam*

Email*

Bent u vermogend?

Organisatie

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands

info@pym.nu
LinkedIn

Website design: ADMORE, AMSTERDAM