Fernando Russo

"Zolang we geen regeneratieve systemen hebben, kan niemand 100% heilig zijn in zijn voedselkeuzes" 

Fernando is een Braziliaanse impactinvesteerder, gevestigd in Amsterdam. Na de verkoop van zijn bedrijf in 2015, begon hij aan een reis van verandering. Terwijl hij zijn MBA aan INSEAD afrondde, werd hij een actieve mentor voor sociale ondernemingen in Latijns-Amerika, Oost-Afrika en Zuidoost-Azië. Vervolgens startte hij samen met zijn vader een familiefonds dat zich toelegt op impact investeren, met de focus op het creëren van een 100% impact portfolio die is afgestemd op het ecosysteem van de planeet. 

Hoe ben je bij impact investeren terecht gekomen? 
Werken met microfinancieringsboerderijen in Cambodja was mijn eyeopener: het liet me zien dat ik mijn vaardigheden en ervaring in marketing en ondernemerschap ten goede kon aanwenden. Ik raakte geïnspireerd om te investeren in de natuur en de toekomst van duurzame voedselproductie, door regeneratieve landbouw en bodemgezondheid. Toen vervolgens de verkoop van mijn bedrijf samenviel met de verkoop van dat van mijn vader, diende zich een ongelooflijke kans aan om hier iets zinvols en duurzaams te doen; zaken doen in partnerschap met de natuur (en familie!). 

Waarom besloot je om naar Nederland te verhuizen? 
Pymwymic werd mij al vroeg aangeraden, wat mij ertoe aanzette om naar Nederland te komen om te leren. Het is nu 5 jaar geleden! Nederland is een geweldige hub voor impact investeren, en Pymwymic werd het eerste fonds waarin ik investeerde. Ik ben gevestigd in Amsterdam, maar ons familiefonds heeft zijn hoofdkantoor in São Paulo - wij investeren in Brazilië en maken daarbij gebruik van de kennis en technologie die in Nederland en daarbuiten beschikbaar is.

Hoe ziet impact investeren eruit in je geboorteland - Brazilië? Is er een bewustzijn van impact investeren en sociale ondernemingen? Hoe zie je jouw rol daar? 
Er is de laatste 5 jaar veel ontwikkeld op het gebied van impact in Brazilië, maar de meeste ondernemingen zijn nog steeds stedelijke startups, niet die op het platteland. Persoonlijk ligt mijn passie bij investeringen op het Braziliaanse platteland, in het bijzonder in het Amazonegebied. Daarom heb ik mijn eigen regeneratieve landbouwbedrijf opgezet; een omgebouwde veeboerderij die nu een biodiverse ecologische ruimte is van 1200 hectare - de grootte van het centrum van Amsterdam. Maar ik beheer ook een portefeuille van (Europese) impactfondsen, die ik help om deals te pijplijnen op het Braziliaanse platteland, en ik investeer in een accelerator van bio-economische startups in het Amazonegebied. Ik neem mijn rol als verbinder hier heel serieus, want er zijn veel hiaten in de kennis. Mensen die in het Amazonegebied investeren realiseren zich bijvoorbeeld vaak niet dat er 23 miljoen mensen in dit gebied wonen. Hierdoor heeft iedere investering niet alleen een ecologische, maar ook een culturele en sociale impact. 

Je passie is biodiversiteit en regeneratie, hoe denk je dat we hier het beste resultaten in kunnen bereiken? 
Ik geloof dat transitiefinanciering een belangrijk instrument is in de overgang naar een bio-economie. We moeten boeren helpen om uit de armoedeval te stappen en hen helpen om in plaats daarvan met de natuur te groeien. Boeren gebruiken alleen chemicaliën omdat ze bang zijn hun gewassen te verliezen. We kunnen ze dus wel vertellen dat ze het niet moeten doen, maar we kunnen ze alleen overtuigen als we een klimaatvriendelijke oplossing kunnen bieden die ook hun mogelijkheden om geld te verdienen vergroot.
Momenteel werk ik eraan om alternatieve eiwitten uit het Amazonegebied internationaal te helpen opschalen, zonder het plaatselijke ecosysteem te vernietigen. Dat betekent dat er heel andere regels moeten worden gehanteerd, zoals investeren in meerjarige in plaats van eenjarige gewassen, en het heroverwegen van landbouwsystemen in termen van samenwerking. Het betekent ook filantropische ondersteuning van de sociale aspecten van onze investeringen, zoals de bescherming van de rechten van de inheemse bevolking. Ik denk dat deze holistische denkwijze de manier is waarop we blijvende resultaten bereiken. 

Welke tips heb je voor beginnende impact investeerders? 
Het is eigenlijk nieuw voor mij om een investeerder te zijn, en terugkijkend denk ik dat ik het net iets anders zou hebben gedaan. Ik zou in impactfondsen hebben geïnvesteerd om ervaring op te doen en pas later directe investeringen hebben overwogen. Het is vaak logischer, vooral als je een familiefonds runt, voor veel verschillende dingen verantwoordelijk bent, en een 100% portefeuille wilt. Focussen op kleine ondernemingen is gewoon niet erg tijdsefficiënt. Op basis van mijn ervaring zou ik dus aanraden om in fondsen te beleggen en lid te worden van netwerken zoals PYM en Toniic.

Studeer ook niet te veel en 'flirt' niet met impact. Begin klein, en leer door te doen. Wat ik ook zou adviseren is om te kijken of je je eigen bedrijf duurzamer kunt maken. Soms is dat de beste manier om impact te maken. 

Waar ben je op dit moment enthousiast over? 
Mijn focus ligt op voedseltechnologie door innovatieve landbouw en ik ben momenteel erg geïnteresseerd in ondernemers die gezonder voedsel toegankelijker maken. Ik was onlangs in Israël, waar ik de toekomst zag van vleesalternatieven, die zich niet alleen richten op het zijn van een vegetarisch alternatief, maar ook op het gezonder worden voor mens en planeet. Tijdens mijn bezoek ontmoette ik bedrijven die planten manipuleren om met minder middelen meer eigenschappen te krijgen, en ondernemingen die zich bezighouden met cellulaire landbouw, waarbij je de specifieke cellen en vezels kunt kiezen die je wilt en nodig hebt

Op maat gemaakt vlees en vis, gemodificeerde vitaminerijke planten - de toekomst heeft veel in petto voor mens en planeet! 

Ontvang PYM's Nieuwsbrief

Ontvang onze nieuwsbrief met verhalen van impact beleggers, aankomende evenementen en artikelen over het inzetten van vermogen om duurzame impact te bereiken!

Voornaam*

Achternaam*

Email*

Bent u vermogend?

Organisatie

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands

info@pym.nu
LinkedIn

Website design: ADMORE, AMSTERDAM