Ad van der Sluijs

“Je kan makkelijk het verleden verwijten, maar ik vraag me liever af hoe ik kan bijdragen aan de toekomst”

Ad van der Sluijs begon zijn impact reis in 2010 : van ontwikkelingshulp tot zelf ondernemen. Na de verkoop van zijn familiebedrijf richtte hij ook met zijn 5 broers een entiteit voor impact op, en met al deze ervaring adviseert hij nu andere families in hun reis richting impact. 

Wat kun je vertellen over je impact reis?

Ik ben de oudste van 6 jongens. Mijn vader was ondernemer, en ik kom uit Noord Brabant. Ik ben als protestantste jongen opgegroeid in een katholieke omgeving. Dus je kan zeggen dat ik ben gevormd in een omgeving met een brede variatie aan normen en waarden. Ik begon al snel te werken voor mijn vaders bedrijf - een oliehandel, primair, omdat ik de onuitgesproken verwachting voelde dat ik dat moest doen. Ik heb na mijn bedrijfseconomie studie wel bewust eerst gekozen voor andere werkervaringen - werken in Londen in verzekeringen - maar toen de Golfoorlog en daarmee olie crisis in 1990 kwam, belde mijn vader me op, of ik terug kon komen om het bedrijf te helpen, en plotsklaps was ik  financieel directeur van ons familiebedrijf!

In de loop der jaren, waarin ik trouwde en mijn vader afscheid nam van het bedrijf, groeide het besef dat mijn roeping en daarmee mijn plicht misschien ergens anders lag dan (meer) winst maken voor ons familiebedrijf.
Lang verhaal kort: Ik ben toen uit het bedrijf gestapt en ben ontwikkelingshulp gaan doen bij Stichting ICCO waar de focus op maatschappelijk rendement lag, maar met een groeiende verplichting van donoren om dit te verantwoorden. Na een onverwachte verkoop van het familiebedrijf had ik voor het eerst in mijn leven serieus geld - en daarmee een nieuwe verantwoordelijkheid. Tegelijkertijd werd er door een financiële crisis ontzettend bezuinigd bij ICCO. Ik voelde dat ik daar niet verder kon. En in die tijd ontmoette ik Frank van Beuningen. 

En toen? 

Na de ontmoeting met Frank van Beuningen, die PYMWYMIC had opgezet en mij introduceerde aan de impact wereld in Nederland, ontmoette ik ook Tera Terpstra van de WIRE Groep - die lid was van het indertijd nog kleine TONIIC. Ik werd meteen lid en ben ook naar Amerika gegaan om met Charly & Lisa Kleissner kennis te maken. Dit bevestigde mijn nieuwe richting verder. Van profit only, naar impact only, werd het "both sides now"- wat ook de naam van mijn impact investment vehicle werd.

Ik ben begonnen met direct investeren in ontwikkelingslanden, maar ik voelde dat ik relatief weinig kon doen op afstand. Thuis begon ik een gesprek met mijn broers om als familie een impact entiteit te creëren. Daar kwamen allemaal nieuwe vragen bij kijken zoals: Wat is ons familie paspoort? Wat zijn onze waarden? We hebben toen afgesproken om de laatste vrijdag van elke maand heilig te maken; dan komen we samen als broers en kijken hoe we kunnen toevoegen, impact maken. 

Je bent nu eigenlijk meer een impact entrepreneur. Hoe was die transitie?

In de impact wereld kan je op allerlei manieren waarde toevoegen. Dus het is belangrijk om te reflecteren wie je bent en te kijken waar je het beste tot je recht komt. Ik ben geïnteresseerd in initiatiefnemers die hun bedrijf verder willen ontwikkelen - en met die mindset kwam ik mijn compagnon tegen met wie ik ben gaan ondernemen. We proberen door dagelijkse betrokkenheid, ondernemers, met een bewust of onbewust impactvol product, te ondersteunen in het bouwen van een succesvol een schaalbaar bedrijf. Een goed voorbeeld is Vislift, een innovatieve oplossing voor vismigratie, in plekken waar de mens barrières heeft gecreëerd.

Wat is voor jou success? 

Iedereen wil impact maar wil je het alsnog wanneer je financiële pijn voelt? Het is hard knokken om een transitie te bewerkstelligen en de wereld verduurzamen kost geld, wat eerst verdiend moet worden.

Een goed voorbeeld van een hobbelige weg naar succes is een van mijn eerste directe investeringen, Yellow Pallets - pallet-blokken gemaakt van bananenbomen afval. Bananenbomen groeien 6 meter in 9 maanden en zijn bruikbaar afval voor palletproductie, nadat de bananen geoogst zijn. Er gaan miljarden pallets de wereld over, allemaal van hout, waar steeds meer tekort aan is. Het is in principe een fantastisch schaalbaar product dus ik ben met investeerders een fabriek gaan bouwen in Costa Rica. Maar toen we er achter kwamen dat banaanbomen teveel vocht vasthielden, zijn we met ander bio-afval gaan experimenteren en nu zijn we een agri-fibre processing centre geworden, met een product dat veel sterker is dan wat er in hout verkrijgbaar is op de markt. 

Hoe kijk je terug naar jullie familiebedrijf in olie?  

Ik vooroordeel niet dat we een tijd van economische groei hebben gehad, die nodig was en paste bij deze periode. Je kan makkelijk het verleden verwijten, maar ik vraag me liever af hoe ik kan bijdragen aan de toekomst, niet alleen voor morgen, maar voor 7 generaties verder.
Ik heb ook veel geleerd van de hechte cultuur van ons bedrijf, en die behoud ik nog steeds in mijn werk. In een (familie) bedrijf ben je een community en zorg je voor elkaar.

Wat wens je voor je kinderen?

Voor mijn kinderen zou ik willen dat ze sneller ontdekken wie ze zijn dan ik dat deed. Wordt wie je bent, luister naar jezelf, volg je hart, ga nu doen wat je leuk vind. Daar wordt je gelukkig van en dat leidt altijd naar nieuwe stappen, want zo ontdek je waar je natuurlijke en intrinsieke motivatie ligt. Met die informatie kan je volgens mij het beste waarde toevoegen aan de wereld. 

Kom op 14 & 15 april naar de PYM Impact Days!

Kom verkennen wat we kunnen leren van onze voorouders
en hoe we die kennis de komende jaren en decennia
kunnen gaan toepassen.

Wil je verhalen als deze en meer nieuws over de impact-investeringsgemeenschap rechtstreeks in je inbox ontvangen?
Meld je dan hieronder aan voor onze tweemaandelijkse nieuwsbrief.

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands