Piet Colruyt 

"De grote problemen in onze samenleving worden veroorzaakt door mensen, ze moeten ook door mensen worden opgelost"

Piet Colruyt is een Belgische onafhankelijke 100% impact investeerder, en bestuurslid bij de familieholding Korys, de meerderheidsaandeelhouder van de Colruyt Group. Hij richtte ook Impact House op in Brussel, een dynamische hub voor change-makers. 

In dit inleidende interview vertelt Piet hoe impact investeren hem heeft doen groeien als individu.

Hoe ben je tot impact investeren gekomen?
Mijn grootvader begon koffie en pralines te verkopen in de bakkerij van zijn vader in 1928. Vandaag is zijn nalatenschap Colruyt; de grootste retailer in België, met een omzet van 9 miljard euro en meer dan 30.000 werknemers. Het is een beursgenoteerde onderneming, waarvan 100 familiale aandeelhouders nog steeds de meerderheid in handen hebben. Als een van die aandeelhouders ben ik in 2000 in het familiebedrijf gaan werken, eerst als architect, later op de werkvloer en in de financiële afdeling. Ik was gericht op het verduurzamen van de supermarkten, maar nadat ik er 10 jaar had gewerkt, realiseerde ik me dat ik op een veel grotere schaal kon bijdragen door mijn energie te steken in beleggen. Dus dompelde ik me volledig onder in het veld van impact investeren en leerde ik alles wat ik kon; ik bezocht conferenties en las overvloedig. Vanaf dat moment was er geen weg meer terug, ik werd een impact-investeerder. 

Wat was je grootste inspiratie?
In 2009 liet Ashoka me kennismaken met "How to change the world", een boek van David Bornstein over sociale ondernemers. Toen ik hun verhalen las en zag hoe ze hun ambitieuze missies niet opgaven, raakte ik enorm geïnspireerd. Die menselijke geest is het begin van mijn reis naar impact, maar het is ook wat me op de been houdt. Door de jaren heen heb ik ontdekt dat toegewijde mensen de kracht achter alles zijn. Een slecht plan met een goed team is altijd beter dan een goed plan met een slecht team. Het is een mooie herinnering dat succes wordt bepaald door mensen. 

Wat voor advies zou je 'jonge' impact investeerders geven?
Wees niet bang om te falen, en focus op verandering. Persoonlijk vind ik het niet zo belangrijk om mezelf of mijn impact te meten, ik ben er meer mee bezig om ervoor te zorgen dat mijn model geïntegreerd is: dat mijn omzet overeenkomt met mijn impact. Ik geloof dat het heel duidelijk is of iets goed is of niet, dus vertrouw op jezelf, begin met investeren en wees net zo open over je mislukkingen als je successen, zodat iedereen, ook jij, kan leren en profiteren. 

Hoe komen je functie bij Korys en werk als zelfstandig investeerder samen?
Als bestuurslid bij Korys is mijn context vrij indirect, maar ik voel dat het zeer complementair is met mijn werk als onafhankelijk investeerder. Ik werk in beide hoedanigheden aan impact investeren, alleen op verschillende niveaus en met verschillende focuspunten.

Een van de zaken waar ik gepassioneerd over ben is het veiligstellen van biodiversiteit, en daarmee het terugdringen van schadelijke monoculturen. Daarin investeren kan verschillende vormen aannemen. Als zelfstandige kan het betekenen dat je direct investeert in een multiculturele boerderij, die het land, de bodem en ons dieet verrijkt. Als bestuurslid bij Korys betekende het dat Colruyt werd voorgesteld aan Ashoka-collega Tobias Leenaert, een veganistisch strateeg. Leenaert voorspelde een daling van de vleesconsumptie en een toename van vleesvrije producten. Als grootste slagerij van België heeft Colruyt op basis van zijn advies hun nieuwe vleesfabriek met 35% verminderd. Een geweldige beslissing voor de planeet, maar ook voor onze supermarkt, want zo zijn we in de voorhoede van een groeiende industrie van veganistische producten terechtgekomen. Dit toont voor mij aan dat verschillende armen die samenwerken, in verschillende stadia van risico, zorgen voor een gezond eco-systeem van impact investeren.
Dit is de reden waarom ik Impact House heb opgericht; een netwerk van verandering, gebaseerd op gedeelde vaardigheden, steun en contacten, en waarom ik geloof in filantropie. Veel innovatieve ondernemingen werken niet noodzakelijk volgens een traditioneel bedrijfsmodel, maar zoals het voorbeeld hierboven kunnen ze de kracht hebben om de hele sector indirect te veranderen, dus onze steun is essentieel. 

Hoe wordt impact in België gedefinieerd?
In België is er geen uniforme definitie van impact. Ik zou zelfs zeggen dat er misschien meer verschillen zijn tussen Wallonië en Vlaanderen dan tussen Vlaanderen en Nederland. In beide landen heb ik echter het gevoel dat de ontwikkeling enigszins is afgeremd, omdat wij een groter 'sociaal vangnet' hebben dan in plaatsen als het Verenigd Koninkrijk. Ik denk dat dit ertoe heeft geleid dat we afhankelijker zijn geworden van subsidies om problemen op te lossen, in plaats van gebruik te maken van sociale ondernemingen. 

Wat zijn je gedachten over risico?
Er is een groot onderscheid tussen sociale investeerders en 'finance first' impact investeerders. Finance first impact investeerders zoeken naar marktconforme rendementen en zijn gericht op groei. Sociale investeerders nemen grotere financiële risico's, waardoor hun financiële resultaten schommelen. Het doel is anders. Ik balanceer deze twee, investeren voor mijn familiebedrijf en als onafhankelijke investeerder. Als instelling kun je niet zoveel risico nemen, maar als onafhankelijke en ambitieuze impact investeerder kan en wil ik dat wel. Gelukkig hoef ik niet te kiezen tussen de loyaliteit aan mijn familie en mijn hart. Ik doe beide. Hoog risico, en juist risico. 

Wat is je ambitie?
Ik wil de mindset van mensen veranderen, vooral andere erfgenamen van de volgende generatie. Ik wil ze inspireren om te experimenteren. Om te begrijpen dat goed doen en goed verdienen twee kanten van dezelfde medaille zijn. 

Waar zouden mensen in moeten investeren?
Voor mij gaat het er niet om waarin je investeert, maar eerder dat je je passie volgt. Ik denk dat het persoonlijk moet zijn. Dat is eenvoudiger dan mensen denken. Ik heb geld op mijn bankrekening. Er zijn problemen om op te lossen. Als je de middelen hebt, doe dan iets. Je kunt bijvoorbeeld geld steken in ESCO's - bedrijven die betalen voor energiebesparende renovaties, en worden terugbetaald door de besparingen die in de toekomst worden gemaakt. Wij hebben dit onlangs gedaan voor 78 bejaardenhuizen en de uitstoot met 30% verminderd. Het maakt niet uit waarom je het doet; of het nu uit schuldgevoel is, of omdat je je verantwoordelijk voelt, we kunnen en moeten alle financiële instrumenten die ons ter beschikking staan gebruiken voor positieve verandering, van subsidies en belastingen tot investeringen en mecenaat. Wat je ook kiest om in te investeren, heb intentie.

Ontvang PYM's Nieuwsbrief

Ontvang onze nieuwsbrief met verhalen van impact beleggers, aankomende evenementen en artikelen over het inzetten van vermogen om duurzame impact te bereiken!

Voornaam*

Achternaam*

Email*

Bent u vermogend?

Organisatie

Contact

Stichting PYM
Amstel 256, 1017 AL Amsterdam
The Netherlands

info@pym.nu
LinkedIn

Website design: ADMORE, AMSTERDAM